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Le Chant de la mère

Paru le

24 avril 2019

Comptoir de Bafata, fin des années 1920.
Mati vit dans les cases indigènes. Elle a eu deux filles, Jacinta
et Sónia, d’un Portugais nommé Basilio, gérant de la maison de
commerce de Govéa. Celui-ci veut envoyer ses enfants au Portugal,
mais sans leur mère. Mati s’enfuit alors avec ses filles à Kolda, dans
la colonie française du Sénégal.
Passent les années de la Grande Guerre et sa détresse. Jacinta et
Sónia sont devenues de ravissantes jeunes filles.
À Bansang, en Gambie anglaise, Jacinta devient la compagne de
Sofiane, un commerçant libanais beaucoup plus âgé qu’elle. Après
cinq années de romance, Sofiane trouve une maîtresse. Meurtrie,
Jacinta quitte la Gambie, et part dans le cadre nouveau de Ziguinchor,
au Sénégal français, et passera d’amant en amant.
Sónia, de son côté, tombe amoureuse de Louis, un Français. Ils
vivent pendant cinq ans une passion, avant de s’envoler pour la France,
à Neuves-Maisons, en face des hauts-fourneaux où la métisse connaît
le froid, la solitude et le déracinement, et tombe dans la dépression.
Trois ans plus tard, elle rentre en Afrique avec ses enfants, guettée par
la folie.
Né à Paris en 1957, René Rivière fut professeur de lycée à Dakar, titulaire d’un
doctorat en géographie. Le chant de la mère est son premier roman, inspiré d’une
histoire vraie.

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